«Дьявол уже здесь»: ученые встревожены новым штаммом коронавируса

Нядаўна ідэнтыфікаваны ў Вялікабрытаніі новы варыянт віруса SARS-CoV-2 аказаўся больш заразным, чым ранейшыя. The New York Times сабрала тое, што на сёння ведаюць навукоўцы.

Ці з’яўляецца брытанскі варыянт свайго роду новым супервірусам? Не. Гэта ўсяго толькі адна разнавіднасць сярод многіх, якія ўзніклі, калі каранавірус SARS-CoV-2 распаўсюдзіўся па ўсім свеце. Мутацыі ўзнікаюць па меры рэплікацыі віруса, і гэты варыянт, вядомы як B.1.1.7, набыў свой уласны адметны набор іх.

Што ў гэтым незвычайнага? Гэты варыянт прыцягнуў увагу даследчыкаў у снежні, калі стаў часцей выяўляцца ва ўзорах у некаторых частках паўднёвай Англіі. Але аказалася, што некаторыя з гэтых аналізаў адабралі ў хворых яшчэ ў верасні.

Калі навукоўцы ўважліва вывучылі геном новага штаму, яны былі ўражаны адносна вялікай колькасцю мутацый – усяго іх 23. Большасць мутацый, якія ўзнікаюць у каранавірусе, альбо шкодныя для віруса, альбо тым ці іншым чынам не дзейнічаюць. Але некаторыя мутацыі ў B.1.1.7 выглядалі так, як быццам яны патэнцыйна могуць паўплываць на распаўсюджванне віруса.

Ці сапраўды ён больш заразны? Падобна, так. У ходзе папярэдняй працы даследчыкі з Вялікабрытаніі выявілі, што вірус хутка распаўсюджваецца ў некаторых частках паўднёвай Англіі, выцясняючы іншыя варыянты, якія цыркулявалі там на працягу некалькіх месяцаў.

Тым не менш, рост распаўсюджанасці адной лініі віруса не з’яўляецца доказам таго, што ён пашыраецца хутчэй за іншыя. Проста дзякуючы поспеху ён мог атрымаць больш шырокае распаўсюджанне. Напрыклад, новы варыянт можа пачацца ў цэнтры шматлюднага гораду, дзе перадача лёгкая, што дазваляе ствараць больш копій самога сябе.

Навукоўцы здагадаліся, адкуль бяруцца новыя варыянты каранавірусу

Як піша амерыканская газета The New York Times, новыя варыянты вірусаў, верагодна, развіваюцца ў людзей са слабай імуннай сістэмай.

Паводле газеты, з’яўляецца ўсё больш дадзеных аб тым, што людзі з ракам і іншымі захворваннямі, якія аслабляюць імунную сістэму, могуць быць інкубатарамі мутантных вірусаў.

Варыянт каранавірусу, выяўлены ў Вялікабрытаніі ў канцы мінулага года, шакаваў медыкаў шмат з якіх прычын. Гэта адбылося ў той момант, калі вакцыны дазволілі нарэшце ўбачыць блізкі канец пандэміі. І раптам з’явілася пагроза, якая можа развеяць гэтыя надзеі.

Брытанскі варыянт аказаўся значна больш заразным, чым папярэднія. Гэта прывяло да хуткага павелічэння колькасці шпіталізацый. Але для навукоўцаў самым дзіўным стала тое, што ў брытанскім варыянце сабралася вялікая колькасць мутацый, для якіх у іншых умовах віруса спатрэбілася б вельмі шмат часу.

Звычайна каранавірус набывае мутацыі павольна, але стабільна – прыкладна дзве ў месяц. Брытанскі ж варыянт, названы B.1.1.7, набыў 23 мутацыі, якіх не было ў вірусе, упершыню ідэнтыфікаваным у Кітаі. 17 з гэтых мутацый узніклі адразу пасля таго, як брытанскі варыянт адышоў ад свайго апошняга продка.

Эксперты кажуць, што ёсць толькі адна добрая гіпотэза пра тое, як гэта адбылося: у нейкі момант вірус павінен быў заразіць некага са слабай імуннай сістэмай, што дазволіла яму адаптавацца і развівацца на працягу некалькіх месяцаў унутры таго чалавека, перш чым перадацца іншым.

Поделиться ссылкой: