К 2022 году планируется испытать прототип авиалайнера, способного сократить время перелета и сэкономить на стоимости полетов на расстоянии до 1 600 км. В компании Zunum Aero собираются изготовить опытную модель, рассчитанную на 12 пассажиров и питаемую двумя электродвигателями.

Планируется задействовать электромоторы от Tesla и Panasonic. Также на борту будет установлен газовый генератор для подстраховки. Более крупное воздушное судно, вмещающее до 50 человек, планируется создать ближе к концу 2020 гг.

Расстояние полета должно составить до 1 600 км без подзарядки. Пилотировать самолет вначале будет один пилот, а затем система сможет проводить перелеты в автоматическом режиме.

Основной покупатель данных электросамолетов — небольшие частные компании и состоятельные владельцы. Планируется, что одна миля полета в США будет стоить 8 центов против 40 центров сейчас.

Правда, отмечается, что высота полета электросамолетов (7,5 тыс. метров) и скорость (около 500 км/ч) будут значительно ниже, чем у реактивных аналогов. Однако они компенсируют это использованием небольших частных аэропортов, которые сейчас в основном пустуют.