Об этом говорится в статье, опубликованной в журнале Cell, передает РИА Новости.

«Циркадные ритмы регулируют то, как много энергии потребляет клетка в разное время суток. У молодых животных и людей этот механизм работает хорошо, но при наступлении старости он фактически полностью отключается. Ограничение калорий перезапускает эти биологические часы и замедляет старение«, — рассказывает Паоло Сассоне-Корси из университета Калифорнии в Ирвине (США).

Гены, определяющие суточные ритмы человеческого организма, были выявлены еще в 90-х годах минувшего столетия. Аналогичные гены присутствуют в геномах всех растений и животных. Эти участки ДНК управляют множеством процессов — временем сна и бодрствования, раскрытия цветков, поиска пищи и других периодических явлений в жизни живых существ.
 
Изучая работу этих генов, биологи обнаружили, что они не только управляют циклами сна и бодрствования, но и многими процессами внутри клеток мозга и других тканей тела, в том числе их очисткой от «мусора» и рядом других вещей, сильно влияющих на здоровье и продолжительность жизни человека.

Изучая то, как работают эти «биочасы», Сассоне-Корси и его коллеги раскрыли их необычную связь с низкокалорийной диетой, которая объясняет, почему ограничение калорий продляет жизнь обезьянам и некоторым другим животным, за изменениями в продолжительности жизни которых ученые активно наблюдали в последние 10-20 лет.

Как рассказывает американский биолог, его команда наблюдала за жизнью и работой организма нескольких десятков мышей, изучая то, как влияют суточные ритмы на поведение их клеток по мере дряхления их тела. Для этого ученые извлекали небольшие порции клеток из печени грызунов и следили за тем, какие гены были наиболее активными в разное время суток.

Эти наблюдения раскрыли интересный феномен – оказалось, что циркадные ритмы управляют не только режимом сна и бодрствования, но и энергоэффективностью клеток, повышая ее в тот момент, когда животное спит или не проявляет большой физической активности.

Данное открытие натолкнуло ученых на мысль, что подобные изменения в энергоэффективности клеток можно предотвратить, если ограничить приток калорий в организм животных. Они проверили эту идею, вырастив новую группу мышей, которых они кормили низкокалорийной диетой, содержавшей в себе на 30% меньше калорий, чем обычный корм грызунов.

Как показали эти опыты, ограничение калорий «починило» биологические часы мышей, заставив их клетки печени экономить энергию в преклонные годы так же эффективно, как и в молодости. Аналогичным образом, как показали опыты другой команды ученых, изменилась работа стволовых клеток кожи и некоторых других тканей тела.

Благодаря этому жизнь грызунов была продлена на несколько десятков недель, а их активность в пожилые годы заметно выросла благодаря улучшенной очистке клеток от «мусора» и снижению скорости их дряхления. Аналогичные процессы, как предполагают ученые, могут происходить в клетках других животных, и искусственное «омоложение» клеточных часов может сделать то же самое доступным и для человека.

Фото: tvc.ru