Ученые доказали, что поверхность Марса непригодна для жизни

2

Они  усиливают действие друг друга и убивают микробы всего за 60 секунд, говорится в статье, опубликованной в журнале Scientific Reports.

В ноябре 2012 года Джон Гротцингер, руководитель научной команды марсохода Curiosity, заявил об “эпохальном открытии” на Марсе, которое, по его словам, должно было попасть на страницы учебников. Через две недели, когда это заявление уже успело обрасти самыми фантастическими слухами, планетологи НАСА рассказали об открытии перхлоратов – примитивных органических молекул – в почве Марса.

Это сразу обрушило все надежды на открытие первых следов внеземной жизни. Подобные молекулы могут формироваться в почве в результате “неживых” химических реакций и взаимодействия других форм органики с ультрафиолетом и космическими лучами.

Кроме того, перхлораты — крайне агрессивные окислители. Это сразу заставило ученых сомневаться в том, что какие-либо следы жизни, если она и существовала на Марсе, могли сохраниться в верхних слоях его почвы. Многие другие планетологи начали сомневаться в пригодности красной планеты для жизни в принципе, так как попадание большого количества перхлоратов в грунтовую воду сделает ее ядовитой почти для всех микробов.

Уодсворт и Кокэлл проверили, так ли это на самом деле, проведя первый эксперимент по выращиванию самых обычных микробов, бацилл Bacillus subtillis, в почве, полностью имитирующей грунт Марса по химическому составу и уровню облучения ультрафиолетом. 

Эксперименты раскрыли несколько неожиданных вещей. К примеру, если ультрафиолет отсутствует, то микробы могут приспособиться к “марсианским” уровням перхлоратов и прожить достаточно долго, но при его появлении колонии Bacillus subtillis практически мгновенно умирают – средний срок их жизни в таких условиях составляет около 50-60 секунд.

Как показало “вскрытие” микробов, причиной их ускоренной гибели послужила необычная реакция между ультрафиолетом, перхлоратами и оксидами железа, содержащимися в марсианской почве. Их взаимодействие привело к насыщению питательной среды “хлоркой”, атомами хлора и молекулами двуокиси хлора, чрезвычайно агрессивными химическими соединениями, которые убивают микробов даже в самых небольших концентрациях. 

Все это говорит о том, что поверхность Марса действительно в принципе не может поддерживать жизнь, так как даже крайне малых долей перхлоратов, не превышающих 0,6%, достаточно для убийства всех микробов. Конечно, это открытие не говорит о том, что следы жизни не могут встречаться на большой глубине, куда ультрафиолет не проникает, но на поверхности ее искать не стоит.

Единственным положительным моментом этого открытия является то, что теперь ученые могут не опасаться “заражения” поверхности Марса земными микробами, которые могли попасть туда вместе с марсоходами и защитными экранами марсианских зондов. Даже если им удалось пережить путешествие к красной планете, ультрафиолет и перхлораты уничтожат их при попытке “колонизировать” Марс.

Фото: © NASA

Поделиться ссылкой: