Во время второй фазы миссии Cassini, которая называлась “Солнцестоянием”, нам удалось проследить за полной сменой всех сезонов на Сатурне. Вся система резко меняется при наступлении лета и завершении зимы, и благодаря Cassini, у нас была великолепная возможность проследить за всем этим“, — заявила Линда Спилкер, научный руководитель миссии.

Недавно Cassini официально начал заключительную фазу в своей жизни, в последний раз встретившись с Титаном 22 апреля этого года. Сближение с этим спутником Сатурна помогло зонду поменять траекторию полета и выйти на курс столкновения с планетой-гигантом, в атмосфере которой он сгорит в середине сентября этого года, совершив 22 пролета через промежуток между кольцами и их “властелином”.

До этого, Cassini работал более семи лет в рамках продленной миссии, получившей официальное имя “Солнцестояние” в 2010 году. Благодаря этому ученым удалось проследить за наступлением зимы и лета на планете-гиганта, и проследить за всем изменениями климата на поверхности Титана при смене сезонов на Сатурне.

 © Фото : NASA/JPL/Space Science Institute

Сатурн, наполовину подсвеченный Солнцем в день солнцестояния

Многие из этих вещей, как рассказывает Спилкер, мы никогда бы не увидели, если бы НАСА не приняло решение продлить миссию. К примеру, пять лет назад Cassini впервые увидел, как атмосферу Сатурна заволок гигантский ураган при наступлении осени, а в его атмосфере появилась дымка из углеводородов.

Кроме того, зонду удалось увидеть, как солнечный свет проникает через кольца Сатурна, проследить за миграциями зимних штормов на Титане, постоянно “переезжающих” из северного полушария в южное и в обратном направлении при наступлении зимы и лета на самом землеподобном спутнике планеты-гиганта.

Главным же открытием Cassini за этот период стало обнаружение того, что гейзеры Энцелада выбрасывают горячую воду, в принципе пригодную для зарождения и поддержания жизни. Это открытие уже заставило НАСА задуматься об отправке еще одной миссии к Сатурну и Энцеладу.

Фото: NASA