Участники мероприятия с национальными флагами еще накануне заполонили улицы старого города и территорию вокруг главного железнодорожного вокзала. Первым мероприятием форума стала месса под открытым небом. В ней приняли участие более полумиллиона молодых католиков из 187 стран, в том числе 15 500 человек приехавших из Германии.

Организаторы рассчитывают на прибытие до полутора миллиона человек. Безопасность будут обеспечивать 25 000 сотрудников правоохранительных органов.

В среду, 27 июля, в Кракове ожидают приезд папы римского Франциска. Помимо нескольких встреч с участниками форума в его программу входит визит в духовную столицу Польши и место паломничества католиков – город Ченстохова. Кроме того, понтифик посетит бывший нацистский концлагерь Освенцим, где встретится с выжившими узниками.

В воскресенье, 31 июля, папа совершит заключительную мессу молодежного форума в поле под Краковом.

Всемирная встреча католической молодежи проводится один раз в два или три года по инициативе папы римского Иоанна Павла II.