Об этом говорится в статье, опубликованной в Astrophysical Journal Letters.

Если бы свет от этой галактики не был бы усилен поочередно в 11, 5 и два раза, мы бы никогда не смогли бы ее увидеть. Мы ее видим в том состоянии, в котором она находилась в самом конце эпохи реионизации, в ходе которой большая часть межгалактического газа была ионизирована и стала прозрачной. Ее открытие говорит нам о том, что гравитационные линзы будут важным инструментом в разрешении загадки того, как эти тусклые галактики ионизировали Вселенную“, — заявил Куан-Хань Хуан из университета Калифорнии в Дэвисе (США).

Эта безымянная галактика, пока не получившая собственного имени, была открыта Хуаном и его коллегами, изучавшими фотографии недавно открытых “гравитационных линз”. Они представляют собой искривления пространства-времени, возникающих в космосе под действием притяжения крупных объектов, таких как скопления галактик.

Внимание ученых привлекла “линза”, созданная скоплением галактик MACS2129 в созвездии Водолея, которое удалено от нас на 5,6 миллиарда световых лет. Неподалеку от этого скопления, как рассказывают исследователи, им удалось заметить три небольших и очень тусклых галактики, почти не отличавшихся друг от друга по структуре и форме.
Когда Хуан и его коллеги пригляделись к ним, они обнаружили, что эта “тройка” представляет собой одну галактику, чье изображение было “размножено” и увеличено гравитационной линзой, порожденной гравитационными взаимодействиями внутри скопления MACS2129. Используя снимки, полученные “Хабблом”, “Спитцером” и телескопами из Обсерватории Кека на Гавайских островах, астрономы оценили массу галактики, подсчитали количество звезд в ней и определили ее возраст и расстояние до нее.

Как оказалось, найденная ими безымянная галактика была невероятно древней – мы ее видим примерно в том состоянии, в котором она находилась 13 миллиардов лет назад, в то время, когда появлялись первые скопления звезд.

По словам ученых, она оказалась очень маленькой по своим размерам – ее масса больше солнечной всего в 15 миллионов раз, а яркость на несколько порядков меньше, чем у других древних галактик. Для сравнения, Большое Магелланово Облако, карликовая галактика-спутник Млечного Пути, весит в 666 раз больше, чем данная галактика-“первенец Вселенной”.

Необычное соотношение ее яркости в ультрафиолетовом диапазоне излучения и ее массы, по словам Хуана, говорит о том, что данная “семья звезд” появилась в ходе так называемой эпохи реионизации, когда Вселенная постепенно становилась прозрачной благодаря тому, что свет первых ее звезд разрушал молекулы нейтрального водорода и превращал их в ионы.

Изучение этой галактики, как надеются ученые, поможет нам понять, как происходил этот процесс, о котором мы сегодня почти ничего не знаем, и поможет понять, как небольшой группе тусклых галактик, подобных находке Хуана и его коллег, удалось заставить Вселенную “просветлиться”.

Фото: Bradac/Hst/W. M. Keck Observatory

Поделиться ссылкой: