Орбитальный зонд MAVEN, изучающий верхние слои атмосферы Марса с сентября 2014 года, получил первые фотографии Фобоса, одной из лун красной планеты, полученные в ультрафиолетовом диапазоне, сообщает НАСА.

Зонд MAVEN был отправлен к Марсу в ноябре 2013 года с целью изучить структуру и поведение атмосферы красной планеты и найти ответ на одну из ее главных загадок – как и когда большая часть ее воздушной оболочки, вместе с водами океанов, испарилась в космос. В сентябре 2014 года MAVEN прибыл к Марсу и начал его изучение, успев совершить серию глубоких “нырков” в атмосферу и открыв необычные полярные сияния в ее верхних слоях.

В ноябре и декабре прошлого года MAVEN ненадолго отвлекся от изучения атмосферы Марса, и совершил небольшое путешествие к Фобосу, облетев этот спутник красной планеты на расстоянии всего в 500 километров от его поверхности.

Ключевым пунктом в этих данных стали изображения и спектральные данные о структуре Фобоса, полученные в среднем и дальнем ультрафиолетовом диапазоне камерами зонда. Эти фотографии помогли ученым посчитать число кратеров на поверхности марсианской луны и оценить ее состав.

В будущем, как надеются участники миссии, эти снимки позволят нам понять, является ли Фобос “перворожденной” луной или же он в прошлом был крупным астероидом, который был захвачен притяжением Марса. Кроме того, спектральные данные, по словам ученых, помогут понять, есть ли на Фобосе органика, и если да, как на то указывают данные с зонда Mars Express, выяснить, откуда она там появилась.

Изображение: CU / LASP and NASA