На снимках заметно вытянутое тело длиной от 1,1 километра. Изображение слева получено 17 декабря, а справа — 22 декабря 2015 года. В первом случае 2003 SD220 находился на расстоянии 12 миллионов километров от Земли. Астероид пролетит мимо Земли 24 декабря на расстоянии 11 миллионов километров от планеты (28 расстояний между Землей и Луной).

Снимки были получены специалистами Лаборатории реактивного движения при помощи антенны в Голдстоуне (Калифорния), относящейся к Сети дальней космической связи НАСА и объединяющей распределенные по всему земному шару радиотелескопы.

В следующий раз 2003 SD220 приблизится к Земле в 2018 году (на расстояние 2,8 миллиона километров). После этого астероид, относящийся к группе Атона, окажется вблизи планеты в 2070 году на расстоянии 2,7 миллиона километров. Ученые отмечают, что 2003 SD220 не представляет опасности для планеты.

Фото: NASA/JPL-Caltech/GSSR