Небольшой красный карлик HATS-6 в созвездии Зайца оказался обладателем крайне необычной и невозможно крупной экзопланеты, чьи размеры превышают допустимые пределы для светил подобного класса, говорится в статье, опубликованной в Astronomical Journal, пишет РИА Новости.

“Мы обнаружили небольшую звезду, вокруг которой вращается планета размером с Юпитер, расположенная очень близко к светилу. Скорее всего, она сформировалась на дальних подступах системы и потом мигрировала в сторону ее центра, однако как это произошло, текущие планетологические теории не могут объяснить”, — заявил Джордж Чжоу (George Zhou) из Национального университета Австралии в Канберре.

Чжоу и его коллеги открыли эту “невозможную планету”, наблюдая за светилами в созвездии Зайца при помощи ряда автоматизированных оптических телескопов, участвующих в масштабном проекте HAT-South. В рамках этой коллаборации астрономы и их роботизированные “помощники” наблюдают за колебаниями в яркости небольших и относительно спокойных звезд и пытаются найти в них следы присутствия экзопланет.

Львиная доля таких светил относится к категории красных карликов – самых распространенных звезд в нашей Галактике, которые характеризуются небольшой массой и крайне долгим сроком жизни. Сегодня многие планетологи считают красные карлики главным кандидатом на то, что в их окрестностях будет найден первый полноценный “двойник” Земли.

Как объясняют авторы статьи, десятилетие наблюдений за экзопланетами показало, что их масса напрямую зависит от размеров светила – чем больше звезда, тем выше вероятность того, что в ее окрестностях будут найдены аналоги Юпитера или Сатурна. По этой причине астрономы полагали, что красные карлики чаще всего окружают землеподобные планеты и супер-земли, а газовые гиганты встречаются крайне или крайне редко, или вообще не существуют.

Группа Чжоу выяснила, что это на самом деле не так, обнаружив в окрестностях звезды HATS-6, удаленной от нас на расстояние в 560 световых лет, экзопланету размером с Юпитер и массой с Сатурн. Она расположена на рекордно малом расстоянии от светила – всего 0,03 астрономических единицы (средней дистанции от Земли до Солнца) – в 10 раз ближе, чем Меркурий удален от Солнца, и совершает один виток вокруг него всего за четыре неполных дня.

Аномальные размеры экзопланеты заставили астрономов сомневаться в ее существовании, и они поверили в нее лишь после того, как провели дополнительную сессию наблюдений при помощи ряда других телескопов.

По словам Чжоу и его коллег, эта планета, помимо загадки об ее происхождении и существовании, дает астрономам великолепный шанс изучить структуру и химический состав газовых гигантов вне пределов Солнечной системы.

Помимо относительно крупных размеров HATS-6b, идеальные условия для таких исследований создаются двумя факторами – низкой яркостью светила, а также низкой плотностью атмосферы планеты. Это позволит ученым “прочитать” химический состав гиганта по тому, как меняется спектр излучения HATS-6 во время прохождения планеты по ее диску.

© Фото: ANU

Поделиться ссылкой: