Неандертальцы вымерли в Европе примерно на 10 тыс. лет раньше, чем предполагали ученые, пишет National Geographic со ссылкой на новое исследование. Согласно предыдущим оценкам, данный вид исчез около 30 тыс. лет назад, но теперь утверждается, что это произошло 40 тыс. лет назад.

Как полагает автор работы Том Хигхэм из Оксфордского университета, свою роль в исчезновении неандертальцев в Европе могли сыграть предки современного человека. Исследование основано на изучении почти 200 образцов костей животных и других материалов из 40 неандертальских пещер от Гибралтара до Кавказа, говорится в статье.

Датировка показала, что сокращение популяции неандертальцев произошло около 50 тыс. лет назад, то есть примерно в период появления первых предков современного человека. По мнению Хигхэма, большинство его коллег согласятся с тем, что данный фактор сыграл свою роль.