Исламисты заявили, что обезглавили репортера в отместку за недавние авиаудары США по позициям «Исламского государства» в Ираке. 

Тележурналист и фоторепортер Джеймс Фоули был захвачен неизвестными вооружёнными людьми в Сирии в 2012 году.

Сначала представители Белого дома заявляли, что пытаются установить подлинность обнародованной видеозаписи, однако позже подтвердили личность журналиста.

Родственники Фоули также сообщили о его гибели на странице в Фейсбуке, где до этого они пытались вести его поиски, заявив, что они «ещё никогда не были за него так горды».