Традиционно туберкулез лечат смесью антибиотиков в течение 6-9 месяцев, но после этого курса лечения не все опасные бактерии погибают.

Ученые разработали микрофлюидную камеру, в которой вырастили клетки Mycobacterium smegmatis (по характеру поведения они подобны клеткам Mycobacterium tuberculosis), чтобы понять, какие клетки выживают после терапии. Эксперты проследили за процессом деления и роста клеток. Оказалось, что дочерние клетки M. smegmatis сильно отличаются друг от друга по характеристикам. Это объясняет, почему они по-разному реагируют на лечение антибиотиками.

Таким образом, новым подходом к лечению туберкулеза должно стать применение комбинированной терапии.