Дакумэнт аналізуе стан свабоды ў 194-х краінах і 12-ці гэтак званых «тэрыторыях», у якіх няма міжнародна прызнанага статусу незалежнай краіны (напрыклад, Абхазія ці Прыднястроўе).

Паводле “Freedom House”, у 2009 годзе 89 краінаў — столькі, колькі і ў 2008-м — можна было аднесьці да катэгорыі свабодных (у іх пражывае 46% насельніцтва сьвету). У катэгорыю «часткова свабодных» трапіла 58 краінаў (20 адсоткаў сусьветнага насельніцтва). Да несвабодных залічана 47 краінаў (у іх жыве 2,3 мільярда людзей, гэта 34% жыхароў сьвету).

Паводле агляду, ужо чацьвёрты год запар лік краінаў, дзе сытуацыя з палітычнымі правамі і грамадзянскімі свабодамі пагоршылася, перавышае лік тых, дзе яна палепшылася. Летась гэтая сытуацыя пагоршылася, між іншым, у Іране, Расеі, Вэнэсуэле, Кыргызстане.

Беларусь, як і ў леташнім аглядзе “Freedom House”, атрымала найгоршую ацэнку ў катэгорыі «палітычныя правы» — 7 балаў, а ў катэгорыі «грамадзянскія свабоды» — 6 балаў.

Усе краіны былога СССР, акрамя трох балтыйскіх рэспублік, Украіны і Малдовы (часткова свабодная), залічаныя Freedom House да несвабодных краінаў.